Yankee Monologue

“Dus je woont hier 30 jaar, je komt uit een ver land. En je zegt tegen iemand die hier geboren is, wiens familie uit de Nederlandse klei getrokken is: ‘ik ben ook een Nederlander’. Wat? Fuck you! Natuurlijk ben je geen Nederlander, je bent een immigrant. Leef ermee. Je kinderen, of je kleinkinderen, díe mogen zich misschien Nederlander noemen. Maar het is volstrekt logisch dat je niet serieus genomen wordt als je jezelf ‘Nederlander’ noemt. Ook al woon je hier al zo lang.” “Yankee Monologue” verder lezen

Hollandsch Lobbyen: het gilde breidt zich uit

Joris Luyendijk schreef in zijn boekje ‘Je hebt het niet van mij, maar…‘ over het lobbyistengilde, dat in Den Haag en Brussel een flinke vinger in de pap heeft. Volgens Luyendijk zou er meer aandacht moeten zijn voor deze lobbyistenclub en wat zij zoal uitvreten. Vanaf vandaag brengt dit blog u met enige onregelmaat de wederwaardigheden van één zo’n lobbyist, die – het zal u niet verbazen – schrijft onder pseudoniem. ‘Agent N. N.’ verbaast zich in zijn introductie over het gebrek aan interesse van Kamerleden voor Schiphol en het gemak waarmee oud-politici toetreden tot het lobbyistengilde.

“Hollandsch Lobbyen: het gilde breidt zich uit” verder lezen

Kirsten Verdel, DSB-strateeg

Kirsten Verdel, bekend als campagne-adviseur voor onder andere de PvdA en haar boek over haar tijd bij de campagne van Barack Obama, was ook een tijdje strateeg en online media-adviseur voor Dirk Scheringa, in de tijd dat DSB Bank hard richting de afgrond gleed. Lang hield ze dit stil, maar nu verschijnt een boek van haar hand waarin ze zegt onthullingen te zullen doen die nauw verband houden met de ondergang van DSB. Ze zat dichtbij het vuur, dus ze zal veel te vertellen hebben. “Haar bijnaam was de ‘Greet Hofmans van Wognum’.”

“Kirsten Verdel, DSB-strateeg” verder lezen

Obama criticized for the wrong reasons

“The administrati0n’s stimulus program has failed.” Thus began an op-ed by economist Allan Meltzer, of Carnegie Mellon University, in the Wall Street Journal of June 30. Yes, the gazillion dollar splurge failed – but not for the reasons Meltzer, or any other critics of Barack Obama’s administration tend to push. The stimulus bill failed because of  impossible expectations. People expected the package worth almost a trillion US dollars to kick-start the economy. That it would bring back the good ole’ times in a flash. It didn’t, it was never meant to do that, and until large chunks of the US economy are completely reinvented and reformed, it never will.

“Obama criticized for the wrong reasons” verder lezen

Krugman sets record straight about Europe

Yet another right-wing opinionmaker slams Europe for being, well, European. Fortunately, economist and Nobel prize laureate Paul Krugman sets him straight. But I fear that the damage has been done, and that the people who read the right-wing commentator’s writings by default ignore Krugman’s articles.

We blijven in Afghanistan

Binnen het leger gaat het sterke gerucht rond dat Nederland zal deelnemen aan een nieuwe, veel kleinere missie in het noorden van Afghanistan. Dat zei een hoestende man in een militaire overjas in een koude parkeergarage.  De militaire staf houdt serieus rekening met niet een totale terugtrekking uit Afghanistan, maar een verplaatsing van de missie naar het noorden van het land. afghanwideNederland zal niet langer een ‘lead nation’ zijn, met minstens 2.000 soldaten, zoals nu het geval is in Uruzgan.

Het komt overeen met het standpunt van de fractie van de Partij van de Arbeid in de Tweede Kamer. Die heeft herhaaldelijk laten weten dat verleninging van wat  voor missie dan ook in de provincie Uruzgan onbespreekbaar is. Tegelijkertijd heeft de PvdA niet net zo stellig een kleinere missie in een ander deel van Afghanistan afgewezen. Daar zit dus ruimte, en de hoestende man in de parkeergarage laat er geen twijfel over bestaan dat de militaire staf al met de eerste voorbereidingen bezig is voor een kleinere deployment in het noorden van Afghanistan.

“We blijven in Afghanistan” verder lezen

De begrafenis van Zita Swoon

Het moest het ‘Feest van Zita Swoon’ zijn, zo stond op de poster. Maar het optreden in Paradiso gaat waarschijnlijk de geschiedenisboekjes in als één van de slechtste uit de roemrijke geschiedenis van de band rond frontman Stef Kamil Carlens. Het ‘feest’ deed eerder denken aan een afscheid van een band die weet dat het hoogtepunt verleden tijd is.

“De begrafenis van Zita Swoon” verder lezen

Bezuiningen versus ramingen

Op 3 maart 2010 zijn er verkiezingen. Het kabinet heeft 20 commissies ambtenaren de opdracht gegeven om te kijken naar diepgaande, zelfs historische bezuinigingen die 35 miljard euro moeten opleveren. Geen enkel onderwerp is taboe. Nou ja, de hélft van de onderwerpen wordt niet uitgevoerd en is dus toch wat taboeërig. Morgen, dinsdag 15 december, presenteert het CPB zijn nieuwe raming. Er is een grote kans dat de voorspellers iets terugkomen van hun eerdere, inktzwarte scenario voor wat betreft de economische groei in 2010 en 2011.

“Bezuiningen versus ramingen” verder lezen

The case against Jan Peter Balkenende as EU president

balkieI honestly cannot believe that Dutch prime minister Balkenende is a serious contender for the job of EU president. Scanning the foreign press, one gets the idea that Balkenende is the perfect candidate – no sworn enemies, a neutral fellow with leadership experience, and so on. Yet this is also the prime minister who presided over two failed governments, who faces politically deadly scrutiny regarding his support for the invasion of Iraq in 2003, and leader of a party that would rather see him leave. Exactly who is this Dutchman who is suddenly seen as perhaps the first president of the European Union?

“The case against Jan Peter Balkenende as EU president” verder lezen

A chilling Taliban capture

David Rohde of the New York Times writes about his time as a captive of the Taliban. And tells us that the Taliban cooperate with al-Qaida. The Taliban want to control the Islamic world, period. Read Rohde’s first part of his chilling story here. I bow down on one knee and pay my respect to Rohde. And give thanks that he survived.